牛顿晚年曾证明上帝是存在的(牛顿晚年为什么疯了)
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牛顿晚年曾证明上帝是存在的(牛顿晚年为什么疯了)
05-06

在我们受教育过程中,一直有这样的说法,认为牛顿年轻的时候是一位唯物主义者,努力研究科学,做出了伟大的科学贡献,比如发明微积分、发现引力、发现牛顿运动三定律。晚年的时候,他头脑糊涂了,转向了宗教的怀抱,从此再也没有科学成果。

这个说法很流行,甚至连传教人士也这么说。可惜,这种说法是违背历史事实的。历史真相是,牛顿对于宗教的狂热远超出我们想象,而且从来都是一位虔诚到变成异端的教徒!

牛顿发现万有引力定律和苹果并没有关系

牛顿出生于1642年英国圣诞节(在格里高利历也就现行公历中,已经是1643年1月4日了),距今近400年了。那个时候出生于基督教欧洲的人,一生下来就要受洗,所有人默认都是基督教徒;不是教徒不相信上帝的,反而是极少数人,比如荷兰哲学家斯宾诺莎。基督教神学是希伯来宗教和古希腊哲学的集合体,神学当时在欧洲的地位是相当高的,在大学里面先要学习逻辑、修辞、科学、艺术、医学,然后才能够有资格进行学习神学。达尔文最初的专业就是神学。

牛顿的继父就是一位英国牧师,留给他一些神学著作。所以他很早就致力于研究神学。但他并不同意基督教主流的三位一体说。

三位一体即上帝、耶稣、圣灵(圣父、圣子、圣灵)是同一位神,牛顿认为耶稣不具有神性。

有意思的是,牛顿求学就是在剑桥大学的三一学院,他的老师巴罗就是院长。反对三位一体说的人从来都存在,但毕竟是少数,所以牛顿必须小心翼翼地隐藏他的观点,以免招来非议。我们在教科书上学过的牛顿废寝忘食躲起来做科学实验的故事,真相可能是他躲起来写他的神学文章、做炼金术实验,因为他身后留下的手稿中80%都是神学内容,总数140万字以上。

然而,宗教狂热并没有妨碍牛顿做出伟大的科学贡献,因为当时欧洲对科学与宗教的关系主流观点是自然神学,即宇宙万物是由上帝创造的,人们可以通过研究自然界的运行规律来证明上帝的伟大。我们可以想象,牛顿在做出他的科学贡献时,第一反应可能是居然是万有引力!上帝太伟大了!力是物体运动状态改变的原因!上帝太伟大了!牛顿依然坚定地认为,上帝会随时出手干预我们的世界,比如他解读《圣经》认为世界末日将在2060年到来。

但是,牛顿在科学上的贡献,让后世的科学家们发现,牛顿设想的需要上帝出手拯救世界的情形并不存在,我们不需要上帝这个假设就可以理解世界的运行。

所以,虔诚到异端的宗教信徒牛顿率先开辟的以科学理解宇宙之路,实际上导致了越来越多的科学家最终摒弃了各种宗教。这又是历史非常有意思的一面。

作者简介

孙正凡,新浪微博ID:松鼠老孙,天文物理学博士,知名科普作家,科学公园作者,今日头条签约问答专家。曾任第六版《十万个为什么》编辑,果壳网达人,科学松鼠会创始会员,中国科普作家协会会员。对中西方文化比较、科学发展及其对人类文明史的影响,有独到的见解。已翻译科普书籍十余本,举办科学讲座近百场。现居上海,从事科学传播、科学亲子教育。微信公众号科学与脑洞。

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